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Peter B. Reich

PREMIO FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO

Ecología y Biología de la Conservación

II edición

El Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación 2009 se concede al ecólogo de plantas Peter B. Reich por mejorar radicalmente nuestra comprensión y nuestra capacidad para predecir la respuesta de los ecosistemas terrestres a los cambios ambientales globales, incluyendo el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

MENCIÓN DEL ACTA

El jurado resalta la importancia del trabajo de campo realizado por este catedrático de la Universidad de Minnesota que, a lo largo de varias décadas, ha llevado a cabo investigaciones pioneras que integran información de centenares de especies en todo el planeta.

Estos experimentos han conducido a dos de los principales hallazgos del galardonado: por un lado, el descubrimiento de la relación existente entre el diseño de las hojas y el comportamiento de todo el ecosistema, ya sea un bosque mediterráneo o la selva tropical; y por otro, el efecto de la pérdida de biodiversidad sobre las especies que permanecen. Reich, afirma el jurado, ha proporcionado “las primeras evidencias de que la diversidad afecta a la productividad de las plantas y la estabilidad del ecosistema”.

Las implicaciones de estos resultados son importantes en tanto que alertan de las consecuencias adversas de la pérdida de biodiversidad. Además, sugieren que la capacidad de los ecosistemas para absorber carbono atmosférico es menor de la prevista. Si esto fuera cierto, las concentraciones de CO2 atmosférico podrían aumentar más rápidamente de lo que establecen las predicciones actuales, con un cambio climático global también más acelerado.